Dar forma al apego y la ambivalencia de la maternidad

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May 29, 2023

Dar forma al apego y la ambivalencia de la maternidad

Si bien el lenguaje visual de Julia Phillips se mantiene informado por herramientas funcionales y

Si bien el lenguaje visual de Julia Phillips se mantiene informado por herramientas funcionales y moldes corporales de cerámica que sirven como metáforas de experiencias sociales y psicológicas, la maternidad reciente ha complicado y ampliado su arsenal visual y emocional. Su exhibición "Me, Ourself & You" está a la vista ahora en la Galería Matthew Marks en Nueva York hasta el 29 de octubre. A continuación, la artista nacida en Alemania y radicada en Chicago analiza su trabajo reciente en el contexto del arco más largo de su práctica.

MI OBRA COMIENZA A MENUDO con un título que describe una relación, un rol, una persona, una función, todo a la vez. Mi primer idioma es el alemán y mi distancia del vocabulario inglés me permite pensar en títulos en términos abstractos y visuales. Pienso en las relaciones y cómo se traducen en metáforas mecánicas y corporales. Estoy particularmente interesado en las relaciones que existen en un nivel íntimo e interpersonal y se traducen en uno estructural y político.

El enfoque de mi trabajo ha pasado de los mecanismos de las relaciones opresivas a las relaciones que permiten dinámicas de poder horizontales, con un potencial de reconciliación. En los últimos dos años, he mirado más de cerca las relaciones con uno mismo y lo que llamo "órganos imaginarios", como el alma o el espíritu. Veo esa investigación como parte del desarrollo del deseo de ser madre.

Durante los meses que traté de concebir, tuve una especie de crisis del arte, una crisis literal de creación. La única expresión creativa que tuve fue la serie "Conception Drawing" (2020-21), impulsada por lo que llamo mi ansiedad de concepción. El proceso también estuvo influenciado por experiencias pasadas, todo un espectro desde abortos hasta embarazos ectópicos y abortos espontáneos. Estas experiencias médicas me han hecho más consciente de mi interior físico e imaginario. ¿Qué sabes realmente sobre el interior de tu cuerpo? Esta indagación interminable está representada por el signo de interrogación después del título de cada dibujo. Entré en la serie queriendo articular la separación entre la persona embarazada y el embrión o feto. Intentaba dibujar bordes, pero también recintos y pasillos, curvas que podían ser el interior del cuerpo o el espacio negativo.

Para este programa me imaginé tomando un descanso de los yesos corporales porque son físicamente agotadores. Pero había una urgencia de hacer Nourisher, 2022. Estaba procesando lo que significa experimentar estrés, confusión interna y tristeza durante la lactancia. La escultura consta de un rostro y un seno moldeados, con el rostro mirando hacia el infante imaginado, un momento que encuentro tan hermosamente íntimo entre madre e hijo. Los ojos de la cara son agujeros perforados que muestran los residuos de arcilla húmeda que se abren paso en el interior y el exterior de los ojos, un símbolo de la mirada que va en ambos sentidos, del bebé a la madre y viceversa. Los tubos médicos salen de la boca y los pezones de la figura y se acumulan en el suelo. Es una metáfora del intercambio de recursos, la ingesta del que nutre se convierte en el alimento del bebé, casi una declaración ambiental. ¿Qué sucede si la situación del cuidador no es segura? ¿Es que el daño se transmite?

Conceptualicé esta exposición en un estado de ánimo de celebración, a la espera del niño y la maternidad. Pero mi embarazo también coincidió no solo con horribles noticias globales en curso, sino con el derrocamiento de Roe en este país. Me di cuenta de que quería dar cuenta de este clima político y cómo influye en las preguntas sobre la maternidad anhelada, anticipada, temida y no deseada. Había hecho obras en el pasado que incluían títulos, como [R]Ejecter, 2018 y Aborter, 2017, que representan el útero como una entidad que se niega, que puede sufrir un aborto espontáneo. Con las dos obras de esta muestra, Impregnator, 2022, y una nueva obra titulada Aborter, 2022, trato de resaltar la compleja dinámica del embarazo al señalar las dos partes involucradas, la que fecunda y la que concibe, potencialmente abortando. Los identificadores aparecen en ambos dispositivos como elementos ambiguos que representan quién está a cargo de dichas operaciones.

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A medida que más mujeres hablan abiertamente sobre sus experiencias de aborto, se cuentan historias complejas y únicas en varios lados de tales eventos. Ha sido poderoso descubrir historias como El aborto (1971) de Alice Walker. Hace poco escuché un episodio del podcast del New York Times, The Daily, titulado "Embarazada a los 16". Fue un momento revelador que me llevó a empatizar con dos mujeres que tuvieron experiencias similares pero se convirtieron en opositoras: una a favor de la vida y la otra a favor del aborto. No importa cuán difícil sea, escuchar a las mujeres compartir sus historias es un trabajo políticamente importante y personalmente liberador.

Mi experiencia de embarazos que no dieron como resultado el nacimiento de un hijo ha sido un tema importante de investigación para mí y se ha convertido en parte de mi identidad personal y artística. Antes de que hubiera un deseo de maternidad bien articulado, hubo, por supuesto, también fases de ambivalencia. El psicoanálisis ha servido como un recurso importante, pero también como un campo libre de juicios donde los sentimientos de repulsión y ansiedad pueden expresarse y estudiarse. Una de mis grandes influencias es el trabajo de la Dra. Jennifer Stuart, particularmente su texto “Procreación, Trabajo Creativo y Maternidad” (2011) y sus articulaciones de apego y autonomía.

La serie "Attachment" (2022) explora esta teoría de las relaciones madre-hijo en términos físicos. Quería hacer dispositivos con empuñaduras en ambos lados, informados por el instinto de agarre de un bebé. Un lado tiene una forma más racional, mientras que el otro es maleable y sin construir, una referencia a la presencia de un bebé. Una pieza tiene cierres rápidos mecánicos, que se encuentran, por ejemplo, en equipos de escalada. Me interesaba la forma, pero también la metáfora. ¿De dónde surge la necesidad de soltar rápidamente lo que antes se ha atado?

El título del espectáculo "Me, Ourself & You" es una obra de teatro sobre el álbum Me Myself I de Joan Armatrading. El sentido de uno mismo y el estado de estar solo están en juego con el desarrollo de convertirse en madre y experimentar el cuerpo como algo compartido. espacio, durante el embarazo y después. Juego con la palabra "nosotros mismos", oscilando entre singular y plural, más o menos lo que sentí al mirar una prueba de embarazo positiva.

— Tal como se lo dijo a Michelle Millar Fisher